Смартфон–астроном

131
2

Ловите космические лучи на смартфон! В отличие от мощных и дорогих установок для изучения Вселенной, проект Распределенной обсерватории космических лучей DECO (Distributed Electronic Cosmic-Ray Observatory) почти бесплатен — следить за частицами приглашают добровольцев, готовых установить на свой смартфон пару приложений и на время наблюдений заклеить объектив камеры скотчем.

Космические лучи — одна из самых больших загадок астрономии. Объяснить удается происхождение далеко не всех из этих высокоэнергетических частиц, бомбардирующих Землю без перерыва. Сталкиваясь с ядрами атомов в верхних слоях атмосферы, они создают новые частицы — в большинстве своем, протоны. Однако иногда через цепочку взаимодействий при этом рождаются и мюоны: живут они несколько секунд, но скорость их близка к световой, и чтобы достичь поверхности Земли, мюонам этого времени достаточно. Здесь, взаимодействуя с кремнием в матрице встроенной камеры смартфона, они могут создавать слабый сигнал.

На матрице появится одинокий пиксель — косвенная улика, указывающая на частицу, родившуюся где-то в космической бездне. Приложение DECO будет следить за ними, считывая данные с матрицы каждые несколько секунд — для мюонов и крыши, и стены не являются препятствием — а когда сигнал появится, сохранит картинку, чтобы при возможности переслать астрофизикам из проекта DECO. Жаль только, что пока программа существует лишь в версии для Android.